Vid lentum i sol og sumaryl i Bangkok 5. mai s.l. Tokum flugvallarrutuna beint adalferdalangasvaedi borgarinnar, Th Khao San, og fundum okkur samastad. Thetta turhestahverfi er eins og oll onnur turhestahverfi: Beggja vegna gotunnar eru gotusalarnir i rodum sem hondla med allrahanda varning, mis gaefulegir gististadir og veitingahusin oll med sama “vestraena” matsedilinn i bland vid eitthvad innlent. A afmaelisdeginum hans Ottos (6. mai) gerdum vid okkur dagamun og saum aevintyrahasarmyndina Forbodna koungsveldid (e. The Forbidden Kingdom). Vid hofdum ekki farid a biomynd i haa herrans tid, sidast i Bombay fyrir lidlega fjorum manudum. Vid fludum inn i loftkaeldan nytisku biosalinn yfir heitasta tima dagsins med kryddpopp i annarri hendinni og gervi-koladyrkk i hinni. En adur en herlegheitin byrjudu risum vid ur saetum fyrir tailenska thjodsongnum sem hljomadi med stuttri mynd um agaeti konungs og syndi hve truir landsmenn eru honum. Vid fylltumst lotningu og fellum a kne. En ad Forbodna konungsveldinu. Adalhlutverkin voru i hondum Hong Kong-Fu hasarhetjanna Jackie Chan og Jet Li. Myndin var hin besta skemmtan og tha ekki sist fyrir arfaslakan leik Jackie Chan tho hann sannarlega kynni ad sla (og sparka) fra ser med miklum tilthrifum. Vid kaeldum okkur enn meira nidur i isbud heimsins: Haagen Dazs. Seinni hluta dags slokudum vid a i almenningsgardi en gleymdum tho ekki a standa upp thegar thjodsongurinn hljomadi i hatolurum vitt og breitt um borgina a slaginu sex. Vid endudum svo daginn a prydilegum tailenskum mat med enn betra hvitvini a huggulegum veitingastad.

Thad er tvennt sem gripur augu ferdalanga a Tailandi. Annars vegar er thad gengdarlaus konungsdyrkunin. I Bangkok eru myndir af konungi og/eda drottnigu a hverju einasta gotuhorni. Eftir einni gotunni sem vid okum sem farthegar i Tuk-tuk bil stodu risastorar myndir af kallinum a ymsum skeidum aevi sinnar rammadar inn i dropalagada, gyllta, glitrandi bauta. Svo ekki se minnst a myndina sem synd er a undan hverri kvikmynd sem synd er i tailensku kvikmyndahusi. Tha skal gaeta thess ad leggja ekki nafn konungs vid hegoma ellegar a madur a haettu himinhaar fjarsektir og jafnvel fangavist. Hitt sem kemur utlendingum spanskt fyrir sjonir eru stelpustrakarnir (e. ladyboys) svokolludu. Thad heyrir svosem ekki til tidinda ad strakar klaedist kvenmannsfotum eda ad menn gangist undir kynskiptiadgerdir og lati breyta ser i konu, en thad sem er serstakt her a Tailandi er hversu algengt thetta er. Samfelag stelpustraka a Tailandi mjog stort og jafnvel svo stort ad stundum er talad um thridja kynid.

Vid hofdum verid forsjal og pantad flug med flugfelaginu Air Asia til Surat Thani thadan sem vid tokum svo ferju til Koh Pha-Ngan. Eyjan su er alraemd fyrir tryllt svallteiti sem haldin eru undir fullu tungli. Thangad maeta hordustu teitisgeggjarar heimsins og djamma bokstaflega fra ser allt vit. Vid aetludum tho ekki ad sletta ur kaufunum a Koh Pha-Ngan, heldur slaka a, med sol, sandi og einstaka bjor. Ad sjalfsogdu tokst okkur ad thefa uppi matreidslunamskeid. Okkur fannst maturinn jafnvel betri en a hinum namseidunum tveimur sem vid sottum i Kina og a Indlandi. Hver veit nema heppnir lesendur fai ad gaeda ser tailensku a naestu misserum. Dregid verdur ur innsendum beidnum stuttu eftir heimkomuna.

Lifid her er ekki flokid. Erfidustu akvardanirnar snuast um hvar i oskopunum eigi ad snaeda naest thegar hungrid saekir ad, hvort madur eigi nu ad liggja a strondinni eda busla i sjonum, hvada kokteill verdi fyrir valinu i thetta skiptid - eda hvort madur eigi kannski bara ad fa ser bjor.
Vid faerdum okkur svo um eyju, til Koh Tao thvi thar aetludum vid ad saekja namskeid i kofun. Okkur var meinud thatttaka thvi vid erum baedi med astma svo thad verdur bara ad bida betri tima. Thess i stad forum vid i snorkl-ferd. Vedrid var nu ekki beisid morguninn sem vid logdum af stad en her hefur rignt dalitid undanfarna daga. (Frodir menn segja thad eftirkost fellibylsins i Burma.) Ekki thad ad sma rigning hafi truflad okkur i snorklinu, sjorinn er vist rennblautur fyrir. Nedansjavar rignir bara loftbolum upp. Fyrir okkur opnadist nyr heimur marglitra fiska og koralrifja. Okkur leid halfpartinn sem vid vaerum ad busla i risastoru fiskaburi med allskonar fallegum fiskum og hakorlum. Vid sigldum umhverfis eyjuna og hentum okkur i hlandvolgan, graenblaan saeinn nokkrum sinnum. I algleyminu uggdum vid ekki ad okkur og brunnum all svakalega i lumskri solinni. Allan timann snerum vid natturulega somu hlidinni ad solinni sem fekk i stadinn fallega raudan lit. Vid hofum sidan sofid a maganum og makad a okkur honum Aloe Vera sem flytir fyrir batanum.

Skadbrunnin pokkudum vid aftur ofan i bakpokann og tokum ferjuna til baka aftur a Koh Pha-Ngan. Grasid er ju alltaf graenna hinum megin. Thar fundum vid afskekkta strond med orfaum strandkofum og veitingaborum og unum nu hag okkar vel i skugganum vid lestur godra boka. Bruninn er allur ad koma til og sennilega haettum vid okkur aftur a strondina a morgun i fyrsta skiptid i nokkra daga. Tha verdur sko aldeilis tekid a thvi en nu hofum vid fjarfest i steikingaroliu til ad virkja brunkuna thessa sidustu daga okkar her i paradis.

Bestu kvedjur af strondinni,

-Otto og Kristin.

Hong Kong og Macau

5. maí 2008

Hong Kong er allt odruvisi en Kina. Borgin og nanasta nagrenni hennar var bresk nylenda thangad til arsins 1997 og hafdi tha verid undir breskum hael i riflega 150 ar - eda fra thvi ad Bretar hernamu hana i Opiumstridinu fyrra. Hong Kong er thvi half bresk og half kinversk. Hun er miklum mun nutimalegri en afgangurinn af Kina, ad Shanghai undanskilinni. Throngar goturnar a adal fjarmala- og verslunarsvaedinu a Hong Kong eyju minna mjog a goturnar i London. Vid upplifdum okkur hornreka i lorfunum okkar thegar vid thrommudum medal allra jakkafataklaeddu mannanna og kvennanna sem theyttust milli skyjakljufanna med simann raudgloandi a eyranu. Og ennfremur thegar vid gegnum medal framhja budargluggum med thar sem flottustu, finustu og sannarlega randyrustu tiskumerkin stilltu ut. Hong Kong er lika mjog hrein borg. Himinhaar fjarsektir liggja vid thvi ad skyrpingum eda thvi ad henda rusli framhja ruslatunnunni. Svo eru reykingar bannadar vidast hvar okkur til mikillar anaegju eftir svaeluna i Kina.

Vid attum tho ekki samastad a eyjunni sjalfri heldur a meginlandinu hinum megin vid sundid. Thad svaedi nefnist Kowloon og er ollu althydlegra tho svo Gucci, Louis Vuitton og Versace auglysi i gluggum theim megin lika. Vid bjuggum reyndar i ljotustu byggingunni a svaedinu. Thvilikt hreysi hafdi hvorugt okkar a aevinni sed. Risastort nidurnitt greni a 17 haedum. The Chungking Mansions. A jardhaedinni er verslunarsvaedi med allra handa bullum sem hondla med odyrar eftirlikingar af simum, urum , DVD myndum, fotum og fleiru. Aberandi i rekstri thessarra solubasa eru Indverjar, Pakistanar, Arabar og Nigeriumenn auk stoku Kinverja. Ofan a allt koma thangad bakpokaferdalangar hvadanaeva ad ur heiminum og falast eftir herbergi a einu af theim oendalega morgu mis gedslegu hotelum sem thar ma finna. Fjolmenningin skapar undarlegt andrumsloft hladid tortryggni. Lyftan i byggingunni var alltaf trodfull og pinlegar lyftuferdirnar virtust taka heila eilifd, serstaklega thegar klikkadi Bretinn gargadi a Nigeribuana. Vid komum til Hong Kong a manudeginum i sidustu viku eftir ljufa dvol i Yangshuo. Vid hofdum verid svo forsjal ad panta svefnplass. Thegar vid vorum ad leita fyrir okkur fannst okkur gistingin i Hong Kong svo dyr midad vid thad sem a undan var gengid ad vid akvadum ad gista i koju med odrum ferdalongum (en thad er odyrara en ad leigja eitt herbergi undir okkur tvo). Vid hefdum betur sleppt fyrirhyggjunni thvi til stod ad hola okkur nidur i sitt hvort herbergid a sitt hvorri haedinni svo vid sogdum skilid vid kauda og fundum okkur skokassa a taeplega 3.000 ISK nottina. Hann var tho hreinn svo vid kvortudum ekki. Fyrir klaufaskap thurftum vid ad skipta um hotel og fundum annad enn minna. Klosettid var svo litid ad vid thurftum ad sitja thad thvert til ad athafna okkur. Su sem rak hotelid var flott kelling sem kalladi sig “Mama” og sagdi “Meeerci” oft a dag. Okkur grunar tho ad hun hafi leikid tveimur skjoldum og hylmt yfir einhvers konar smygl med hotelrekstrinum. Throngir gangarnir voru alltaf trodfullir af vandlega fragengnum pinklum og pokum af ollum staerdum og gerdum. Hver veit hvad leynist i theim?

Vid aetludum ad finna eitthvad smotteri i budum thvi Hong Kong er friverslunarsvaedi og sennilega odyrasti stadurinn i heiminum til ad kaupa tolvur og taeknidot. Okkur langadi i adra og staerri linsu a myndavelina sem vid keyptum i Kathmandu. Vid attum ekki i vandraedum med thad og keyptum eina sem ser i gegnum holt og moa. Undum okkur svo eitthvert kvoldid vid thad ad taka myndir af marsbuum, svo oflug er hun. Okkur til gamans litum vid inn i eina og eina merkjabudina og hneysludumst a omerkilegum hversdagstutlum sem kostudu feiri tugi thusunda. Kristin sa fallega appelsinugula gollu i Louis Vuitton, varla thykkari en pappir, a rett rumar 100.000 ISK. Hver slaer hendinni vid sliku kostabodi?

I Hong Kong er margt ad sja. Eitt af thvi sem allir thurfa ad gera er ad taka Fjallageitina (e. Peak Tram) upp a Viktoriu tindinn sem er haesti punktur Hong Kong eyju. Fjallageitin skridur eftir slakkanum upp a tindinn og thegar mest varir hallar lestin 45 gradur. Ofan af tindinum faer madur gott utsyni yfir borgina ef ekki er thoka (eins og var thetta kvoldid sem vid forum upp). A hverju kvoldi klukkan atta er sett i gang fimmtan minutna ljosasyning thar sem oll staerstu hahysin a Hong Kong eyju blikka og senda ut i loftid graena leysigeilsa i takt vid dynjandi midi-musik. Vid saum thessa syningu baedi ofanfra af tindinum og svo fra Kowloon, hverfinu hinum megin sundsins.

Svo gerdumst vid menningarleg og forum a sofn. Vid forum baedi a visindasafn og geimvisindasafn. Thad var ogurlega gaman enda stor hluti beggja safnanna gagnvirkur og Otto thurfti ad sjalfsogdu a reyna sem flest. Svo skodudum vid listaverk af ollum sortum a thartilgerdu safni.

I fyrra skiptid sem vid reyndum vid tvo sidarnefndu sofnin voru thau lokud. A sveimi voru tugir, ef ekki hundrudir logreglumanna en vid nanari eftirgrennslan komumst vid ad thvi ad sjalfur Olympiueldurinn var vaentanlegur til Hong Kong. Bruka atti svaedid kringum sofnin undir athofnina og svo skyldi hlaupid um baeinn. Ad sjalfsogdu letum vid okkur ekki vanta thegar eldurinn thaut framhja hreysinu sem vid gistum. Vid vorum a besta stad og horfdum a brjalada Kinverja hropa slagord til heidurs Kina og eldi fridar og kaerleika. Engin voru uppthotin og ur einum glugganum i naerliggjandi storhysi veifadi madur skilabodunum: “Tibet is part of China”. Heldur annar filingur her en annars stadar i heiminum. Vid thetta tilefni voru gefin ut frimerki med Olympiueldinum i Hong Kong. Ad morgni hlaupdags thurftum vid a posthusid til ad senda heim svefnpoka, flispeysur og ullarfot sem nota atti i Siberiu, thvi ekki er thorf fyrir slikar vetrarflikur a Tailandi. Fyrir misganing vorum vid maett litlu fyrir opnun en thar var tha saman kominn hopur folks sem beid spennt eftir nyju frimerkjunum. Thad var aldeilis teiti i theirri rod.

Tho enginn hafi motmaelt komu Olympiueldsins naer kommunisk ritskodun ekki til Hong Kong. Vid saum meira ad segja eintak af bok Jung Chang: Mao, the Unknown Story, en baedi hofundurinn og bokin hafa nu verid gerd utlaeg ur Kina. Einhver hafdi lika hengt upp a almannfaeri veggspjald sem beina atti sjonum manns ad mannrettindabrotum Kinverja gegn theim sem idka Falun Gong. Margir muna eflaust eftir thvi thegar fylgjendur Falun Gong idkudu leikfimi sina fyrir fyrrverandi forseta Kina thegar hann kom i heimsokn til Islands fyrir orfaum arum. Their voru natturulega umsvifalaust fjarlaegdir med logregluvaldi enda storhaettulegar leikfimiaefingar sem folkid stundadi.

Vid tokum svo ferju yfir til Macau, Las Vegas austursins. Macau er lika sjalfstjornarsvaedi og thar ma stunda fjarhaettuspil. Kinverjar eru mikid fyrir ad spila fjarhaettuspil. Vid hofum sed til theirra i almenningsgordum thar sem unglingsstelpur jafnt sem gamlir karlar spila med peninga. Tho verdur ad fara laumulega ad thessu thvi ha vidurlog liggja vid thvi naist madur vid tha idju. Fyrir nokkrum arum sidan var storu spilavitunum i Las Vegas leyft ad opna spilaviti i Macau og til marks um spilabrjalaedi Kinverja, tha skilar hvert spilabord i Macau tifalt meiri hagnadi en spilabord i Las Vegas.

Macau er gomul portugolsk nylenda og litur baerinn med kirkjurustum og steinlogdum gotum i Sudur-evropskum stil meira ut fyrir ad vera a Portugal en i Kina. Vid undum okkur thar einn dag og endudum hann sjalfsogdu a ad kikja i spilaviti. Vid skelltum okkur a barinn og drukkum i okkur kjark. Heilsudum svo upp a gjaldkerann og keyptum spilapeninga og hlommudum okkur vid rullettubord. Thegar mest vardi attum vid naestum threfalt thad fe sem vid keyptum i bankanum en gloprudum thvi svo nidur. Vid gengum ut med somu upphaed og vid komum inn med en thetta var engu ad sidur storskemmtilegt.

Vid tokum svo flugid med Air Asia og lentum i Bangkok a Tailandi um hadegisbilid i dag. Her er hiti og vid erum sveitt. Vid aetlum ad eyda afmaelisdeginum Ottos (6. mai) her i Bangkok en a hinn daginn holdum vid sudur a boginn a paradisareyjar i Tailandsfloa.

Bestu kvedjur heim til Islands,

-Otto og Kristin Helga.

E.s. Myndir fra Hong Kong og Macau koma vonandi inn a morgun.